Prevención de incendios para todos los propietarios

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No tienes que vivir en California para encontrarte en el camino de un incendio forestal. Estos desastres pueden y se extienden en la mayoría de los estados occidentales.

La temporada de incendios solía ser cinco semanas en la década de 1970, y luego más de siete meses para los primeros años. Esta primavera, Vicki Christiansen, jefa del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, dijo a NPR: «Ahora siempre es temporada de incendios».

Con más de mil millones de acres en riesgo de quemaduras catastróficas este año, es importante que los propietarios sean conscientes de su riesgo de incendio local y creen un plan de prevención y seguridad contra incendios.

Parte de ese plan significa repasar el seguro de su vivienda:

  • Asegúrese de tener a mano la información de contacto de su agente de seguros de vivienda.
  • Comprenda cómo el seguro de propietarios cubre daños por incendio.

Descubra cómo anticipar los riesgos de incendio, cómo hacer un plan de seguridad contra incendios y cómo garantizar que su seguro de propietarios proteja su casa.

«Ahora siempre es temporada de incendios».

Vicki Christiansen, Jefa del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

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Conozca sus riesgos locales de incendio y tome precauciones

¿Cuáles son las causas más comunes de incendios domésticos? No son tan sorprendentes:

  • Fuegos de cocina
  • Fuegos de calefacción, incluyendo explosiones de calderas o hornos de gas
  • Llamas abiertas de chimeneas o velas
  • Fumar en interiores y cigarrillos
  • Incendios forestales, la mayoría de los cuales son causados ​​por errores humanos

Si vives en los bosques de Nueva Inglaterra, es menos probable que estés preocupado por los incendios forestales que un californiano, pero eso no significa que no debas practicar el mismo tipo de diligencia.

Todos los propietarios deben tomar estas medidas de prevención de incendios:

  1. Instale detectores de humo en cada piso de la casa y en cuartos de servicio, cuartos con chimeneas, cuartos con electrodomésticos y espacios para gatear.
  2. Pruebe todos los detectores de humo dos veces al año.
  3. Limpie las chimeneas al menos una vez al año para evitar acumulaciones que puedan provocar incendios.
  4. Los incendios de cocina son muy comunes, por lo tanto, elimine el desorden y los elementos inflamables dentro y alrededor de los artefactos de cocina.
  5. Nunca deje una vela o cigarrillo encendido sin vigilancia.
  6. Mantenga las velas y quemadores lejos de materiales inflamables como papel y cortinas.
  7. Inspeccione los tomacorrientes, todos los cables de extensión, protectores contra sobretensiones y todos los cables para asegurarse de que no haya deshilachado para ayudar a prevenir incendios eléctricos.

Donde quiera que viva, también es una buena idea mantener sus árboles podados para que no haya ramas colgando sobre su techo o dentro de 30 pies de su hogar. Este es su «espacio defendible», un amortiguador entre una vivienda y la hierba, los árboles y los arbustos. La creación de este espacio puede proteger su hogar de la llama directa o del calor radiante.

Si vive en California, es posible que deba cumplir con ordenanzas espaciales defendibles para ayudar a frenar la propagación de incendios forestales. Estas regulaciones varían según el lugar donde viva, pero muchos condados requieren que los propietarios de viviendas:

  • Retire todas las plantas muertas, césped, malezas, hojas y agujas de pino del patio, techo y canalones de lluvia.
  • Mantenga los árboles podados para que las ramas estén a 10 pies de otros árboles.
  • Mantenga las ramas muertas a 10 pies de distancia de la chimenea.
  • Reubique las pilas de madera para que estén a 100 pies de distancia de la casa, la terraza u otras estructuras.
  • Elimine o pode plantas, arbustos y vegetación inflamables cerca de ventanas y terrazas.
  • Crea una separación entre árboles y arbustos y muebles de exterior, pilas de madera, etc.

Prepare su hogar para el peor de los casos

Si su casa se incendia, su primera prioridad debería ser salir de la casa de manera segura lo más rápido posible.

Si su riesgo de incendio es externo, como un incendio forestal, querrá salir de su casa en las mejores condiciones para evitar una pérdida total. Si tiene tiempo, estos pasos pueden ayudarlo a cubrir sus bases:

  • Retire los elementos combustibles de su patio y guárdelos en un lugar seguro. Estos artículos pueden incluir leña, botes de combustible, parrillas para barbacoa y desechos del jardín.
  • Llena cualquier recipiente grande con agua para frenar o desalentar el fuego: las piscinas, tinas o botes de basura deben estar llenos si tienes tiempo para hacerlo. También es una buena idea mantener barriles de lluvia.
  • Cierre todas las ventilaciones, ventanas y puertas para evitar corrientes de aire.
  • Cierre las líneas de gas natural, fuel oil o propano.

El error humano es la causa más común de incendios domésticos.

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Haga un plan contra incendios y practíquelo

Su plan de incendios debe abordar lo que hará, a dónde irá y cómo se comunicará con los miembros de su familia y el mundo exterior (incluidos los socorristas) si hay un incendio en el área. Más allá de asegurarse de que todos sepan parar, caer y rodar, aquí hay cinco pasos para preparar a su familia para el incendio de una casa.

1. Abastecerse

En caso de que tenga que refugiarse en su lugar, mantenga un stock de agua potable y comida enlatada para ayudarlo.

2. Pruebe sus detectores de humo

Prueba tus detectores de humo regularmente. Si no los tiene conectados a un sistema de alarma centralizado, es posible que desee considerar la actualización.

3. Empaque sus bolsas de emergencia

Paquete de “bolsas para ir” para la familia. Una bolsa administrativa debe incluir:

  • Indicaciones para llegar a un lugar seguro
  • Una lista de contactos personales (en caso de que su teléfono celular se quede sin batería)
  • Su licencia de conducir (y el resto de su billetera)
  • La escritura de su casa
  • Prueba de seguro
  • Pasaportes y tarjetas de seguridad social, si guarda estos documentos en la casa

4. Practique su plan con un simulacro de incendio familiar

Asegúrese de que todos en su familia sepan cómo suenan las alarmas de humo y puedan identificar los signos de un incendio.

Para probar tus rutas de escape, ejecuta simulacros de incendio familiares para asegurarte de que todos sepan dos maneras de salir de cada habitación de la casa. Esto puede sonar extremo, pero no parecerá poco práctico si alguna vez te encuentras en peligro.

Como parte de tu ejercicio, asegúrate de practicar para llegar al lugar de encuentro designado. Si vive en un edificio multifamiliar con ascensor, es imperativo que todos sepan subir las escaleras o dónde esperar un rescate si no pueden hacerlo.

¡Asegúrate de tener un plan para llevar a tus mascotas a un lugar seguro también!

5. Pruebe su plan de comunicación de emergencia

Debe tener un plan de comunicación de emergencia que tenga en cuenta lo que hará si se separa sin sus teléfonos celulares. Asegúrese de que todos sepan a quién contactar en caso de que no puedan llegar al punto de encuentro.

El 90% de los incendios forestales son causados ​​por humanos.

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Asegúrese de que su casa esté debidamente asegurada contra incendios

Los incendios son un peligro cubierto en la mayoría de las pólizas de seguro estándar para propietarios de viviendas. Hay un par de situaciones comunes en las que es posible que desee una cobertura adicional:

  • Si no vive en su casa, es probable que necesite una póliza de seguro DP-3 , que cubre la estructura en caso de incendio.
  • Si vive en un área donde los incendios forestales son comunes, discuta qué peligros están cubiertos por su póliza con su agente de seguros de propietarios. Si no está incluido, es posible que desee obtener un seguro adicional de movimiento de tierra. Esto puede parecer no relacionado al principio, pero los deslizamientos de tierra ocurren comúnmente en áreas que han sido devastadas por incendios forestales donde la erosión es un problema grave. Parte de la razón de este riesgo elevado es que la tierra quemada tiene más problemas para absorber agua, lo que significa un nivel completo de cobertura del suelo que se mueve fácilmente si esos incendios forestales son seguidos por una estación lluviosa.

Vale la pena señalar que la prima del seguro de propietarios de viviendas se verá afectada por la clase de protección del área donde vive. La Organización de Servicios de Seguros determina la clase de protección, y puede ser difícil cambiar la clase de protección de su hogar por su cuenta porque gran parte de ella está determinada por la infraestructura local.

Asegúrese de tener la cobertura adecuada para los riesgos cercanos a usted. Hable con su agente de seguros de propietarios para asegurarse de que su nivel actual de cobertura sea apropiado para su hogar, cualquier dependencia en su propiedad y el contenido de su hogar.

La conclusión: controla lo que puedas

Como la mayoría de los desastres, los incendios son difíciles de predecir y difíciles de prevenir. El Instituto de Información de Seguros dice que 90 por ciento de los incendios forestales son causados ​​por humanos. Sea precavido en su hogar y en la naturaleza. Esté atento a las llamas donde sea que estén presentes. No puede hacer mucho para evitar un incendio forestal o un problema eléctrico desconocido que se esconde en sus paredes, pero puede cuidar su hogar y mantener un sistema detector de humo en funcionamiento. Haga todo lo que esté a su alcance para preparar su hogar y su familia para el peor de los casos.

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