Marihuana y memoria

El consumo de cannabis se ha asociado durante mucho tiempo con la pérdida de memoria. Pero hasta ahora, esta noción era en gran parte anecdótica. A medida que los investigadores comienzan a estudiar el cannabis y el efecto que tiene en la salud humana, comienzan a comprender mejor el efecto que tiene en el cerebro humano y si el cannabis realmente afecta la memoria.

La memoria se divide en memoria a corto y largo plazo. La memoria a corto plazo es donde los eventos inmediatos se almacenan temporalmente, mientras que la memoria a largo plazo es donde la información se almacena indefinidamente.

La evidencia actual muestra que la intoxicación por cannabis puede alterar o distorsionar temporalmente el procesamiento de la memoria a corto plazo. Esto parece ser causado por compuestos en el cannabis que interrumpen la señalización neuronal cuando se unen a los receptores responsables de la memoria en el cerebro. De hecho, la memoria a corto plazo interrumpida puede afectar el aprendizaje y también puede causar pérdida de interés o problemas de concentración .

Sin embargo, las primeras investigaciones también muestran que el cannabis podría tener un impacto positivo en las enfermedades neurodegenerativas que afectan la memoria, como el Alzheimer, la Corea de Huntington y la epilepsia. En estudios principalmente con animales, cuando los investigadores utilizaron componentes que se encuentran en el cannabis, encontraron que podría ralentizar o incluso prevenir el avance de estas enfermedades, esencialmente a través de la creación de neuronas.

Estos efectos aparentemente paradójicos de la misma droga se explican mejor por dos sustancias químicas que se encuentran en el cannabis. A saber, delta 9-tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD). Todos tenemos receptores cannabinoides naturales en nuestro cerebro. El THC es capaz de unirse eficazmente a estos receptores, creando efectos eufóricos . Sin embargo, el CBD puede interferir con este proceso de unión , lo que amortigua la sensación de euforia.

Se encuentran diferentes proporciones de estos dos productos químicos en varios tipos de cannabis. El consumo de un producto de cannabis con THC pero sin CBD aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud mental, como psicosis. Sin embargo, el CBD podría usarse para tratar la psicosis.

El cannabis con niveles más altos de THC y cantidades más bajas o insignificantes de CBD parece tener un efecto perjudicial sobre la memoria a corto plazo , particularmente en los adolescentes. El principal problema es su capacidad para retener y recordar información. Afortunadamente, esto no es permanente.

Pero estos descubrimientos recientes sobre el papel del THC y el CBD en el cannabis muestran que ya no podemos simplemente decir que el cannabis en sí mismo causa psicosis o es perjudicial para la memoria. Más bien, podría ser el tipo de cannabis y los compuestos que contiene los que pueden tener riesgos o beneficios específicos.

Y aunque hay pocas dudas de que algunas personas que consumen cannabis experimentan problemas de memoria, establecer que el cannabis es la causa es complicado. Una razón de esto es porque es difícil descartar el impacto de otras drogas que las personas pueden haber usado y si estas drogas contribuyeron a este deterioro de la memoria. Por ejemplo, el abuso de alcohol también puede causar daño cerebral y pérdida de memoria. Otro problema obvio al investigar esto es cuando se pide a las personas con problemas de memoria que recuerden su consumo de drogas en el pasado y cualquier problema asociado. Su capacidad para recordar estos detalles podría verse comprometida.

Investigaciones recientes incluso sugieren que cualquier deterioro de la memoria asociado con el consumo de cannabis puede revertirse cuando las personas dejan de consumir cannabis. Este efecto se observó principalmente en aquellos que consumían cannabis al menos una vez a la semana.

Así como las dosis más altas de alcohol pueden causar daño cerebral , las dosis más altas o el uso más frecuente de cannabis también pueden causar problemas de memoria a largo plazo: la capacidad de aprender de manera efectiva y la capacidad de concentrarse en una tarea, por ejemplo. Algunas personas consumirán alcohol y cannabis , a menudo al mismo tiempo, lo que puede empeorar el impacto potencial en la memoria.

Una nueva investigación también sugiere que es el cannabis, en lugar del alcohol, el responsable del daño al cerebro de los adolescentes en desarrollo. Aunque el alcohol puede destruir o dañar gravemente las neuronas cerebrales y sus funciones de señalización, este estudio mostró que el cannabis en realidad cambia el tejido cerebral neuronal responsable de la memoria. Pero este cambio puede revertirse en cuestión de semanas si una persona se abstiene. Aunque las encuestas sugieren que menos jóvenes consumen cannabis y alcohol, los adolescentes que consumen cannabis lo consumen con el doble de frecuencia .

La investigación muestra que los consumidores jóvenes y frecuentes de cannabis tienen cortezas temporal y frontal más delgadas , que son áreas que ayudan a procesar el funcionamiento de la memoria. La memoria es una ayuda fundamental para el aprendizaje y el estudio, pero el cannabis no solo afecta la memoria, también puede reducir la motivación para aprender . Esta doble influencia reduce el compromiso de un joven con la educación y su capacidad para desempeñarse.

Sin embargo, el consumo de cannabis más tarde en la vida (50 años o más) parece tener solo un impacto moderado en el funcionamiento cognitivo, incluida la memoria. Estas modestas disminuciones no se comprenden completamente y hay una falta de investigación de alta calidad en esta área. Eso tendrá que cambiar, ya que no solo los jóvenes consumen cannabis. A medida que más países legalizan el cannabis , es posible que las personas mayores también quieran probarlo.

Si bien es probable que no haya un gran daño a la memoria de una persona si experimenta con cannabis, la investigación actual parece estar de acuerdo en que cuanto más frecuente es el uso, mayor es el riesgo . Aunque todavía hay muchas cosas que los investigadores aún no saben sobre el consumo de cannabis en la memoria, la evidencia actual sugiere que cualquier deterioro de la memoria puede revertirse si una persona se abstiene de consumirlo.

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