¿Es el cañamo lo mismo que la marihuana?

Desde la firma de la Ley Agrícola de 2018 en diciembre de 2018, se ha prestado mucha atención a las diferencias entre el cáñamo y la marihuana. La mayor parte del razonamiento se reduce al nivel de THC como factor diferenciador. Pero hay mucho más en juego aquí.

El cáñamo y la marihuana son, de hecho, dos plantas diferentes de la misma especie de tres tipos diferentes de marihuana: cannabis sativa, cannabis indica y cannabis ruderalis.

Según el Farm Bill de 2018 (que técnicamente aún no está en vigor), el cáñamo es el tipo de marihuana cannabis sativa que no tiene propiedades psicoactivas debido a un nivel extremadamente bajo de THC. Es por eso que los productos de cáñamo son generalmente legales, dependiendo de varias leyes estatales.

Pero un informe reciente del gobierno concluye que la marihuana y el cáñamo no son genéticamente idénticos ni genéticamente similares. Y un estudio canadiense de 2011 , publicado en la revista PLOS ONE, encontró que «la marihuana y el cáñamo se diferencian significativamente a nivel de todo el genoma».

Esta nueva información solo sirve para confundir aún más lo que el gobierno está tratando de averiguar sobre el estado legal del cáñamo. Si el cáñamo no es marihuana genéticamente, ¿significa eso que cualquier cáñamo con cualquier nivel de THC no es marihuana y, por lo tanto, no debería incluirse como sustancia de la Lista 1?

Esta nueva información científica podría haber ayudado en la situación en Idaho el 19 de enero de 2019, donde un camionero de Oregón fue arrestado por tráfico de marihuana que transportaba 6,701 libras de cáñamo que, según el policía de Idaho, dio positivo en THC con su unidad de pruebas de campo. Su perro drogadicto también lo alertó.

El envío fue confiscado porque el estado dijo que el cáñamo es marihuana, y dado que la Ley Agrícola de 2018 que legaliza el cáñamo aún no estaba en vigor, el estado podría confiscar el envío y arrestar al conductor por el transporte interestatal de una sustancia controlada.

Pero, ¿qué pasa con las diferencias genéticas? ¿Podría esta nueva información científica acerca de que la marihuana y el cáñamo son genéticamente diferentes convertirse en la base de un argumento más informado para la defensa de lo que constituye la marihuana y lo que constituye el cáñamo?

¡Pero la trama se complica!

La Ley Agrícola de 2018 asignó desarrollos regulatorios sobre el cultivo y transporte de cáñamo al Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), que actualmente está trabajando para finalizar esas reglas, razón por la cual las nuevas reglas que legalizan el cáñamo aún no están oficialmente vigentes. Crear estas reglas no va a ser sencillo.

Un borrador de la regla final interina para la producción nacional de cáñamo por parte del USDA muestra a qué se enfrenta el USDA. Señaló que las plantas cultivadas a partir de las mismas semillas de cáñamo plantadas en un estado podrían tener diferentes niveles de THC cuando se plantan en otro estado.

Eso significa que el cáñamo cultivado en un estado podría ser marihuana, mientras que el cáñamo cultivado a partir de las mismas semillas en otro estado podría seguir siendo cáñamo.

El USDA también tiene un margen de error permisible para el contenido de THC en una muestra de cáñamo. El cáñamo debe someterse a pruebas de laboratorio en uno de los 44 laboratorios registrados por la Administración de Control de Drogas (DEA) para determinar su contenido de THC (el registro de la DEA es necesario porque las pruebas pueden determinar que la muestra es realmente marihuana).

El borrador del USDA establece que la «medición de la incertidumbre» de un laboratorio está permitida, lo que significa que una muestra de cáñamo que prueba el nivel permitido de .3% de THC en una muestra de cáñamo, en cambio, aparece como .35% está bien, si la medición de laboratorio de la incertidumbre es más o menos .06%. Eso significa que un nivel de THC de .35 por ciento está bien porque está dentro del límite superior de un rango que termina en .41% (.35 + .06%).

Entonces, esa muestra, que en realidad es marihuana porque tiene más del .3% de THC, está aprobada como cáñamo de acuerdo con las directrices de laboratorio del USDA.

¿Lo tengo?

Sin embargo, ha surgido otra arruga de cáñamo, no marihuana, pero parece marihuana, también de la investigación genética que descubrió que las plantas de cáñamo pueden, de hecho, crear un mayor contenido de THC a través de su propia genética, y no en condiciones ambientales (sequía, inundaciones, excesos, nutrientes y otras condiciones) como se pensó originalmente. El cáñamo puede convertirse en marihuana.

Tantas preguntas … muy pocas respuestas. Se necesita más investigación. En pocas palabras: esta es una planta complicada y sorprendente, y una madre naturaleza risueña no revela sus secretos fácilmente.

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