El CBD puede ayudar a los pacientes con TEPT

El CBD puede ayudar a los pacientes con TPT. Hay un hecho sorprendente sobre nuestros cerebros: fabrican sus propias moléculas internas de cannabis, conocidas como cannabinoides endógenos. La anandamida (llamada así por la palabra sánscrita que significa felicidad, «ananda») ayuda a moderar el estrés y equilibrar el sistema nervioso, por lo que no nos salimos de control en una alta sobremarcha simpática. La sobremarcha simpática afecta al cuerpo que eventualmente puede conducir a un estado de fatiga suprarrenal si no se trata.

Nuestro sistema endocannabinoide, o ECS, es un sistema que modula e interactúa con todos los demás sistemas de su cuerpo. Regula funciones físicas, como el movimiento, la sensación de dolor y las respuestas inmunitarias, así como las capacidades cognitivas o mentales, como la percepción, el estado de ánimo y la memoria.

Según dos estudios diferentes de la Universidad de Nueva York y la Universidad de Vanderbilt, se ha demostrado que los pacientes con TEPT tienen niveles más bajos de la «molécula de la felicidad», anandamida, en comparación con las personas sin TEPT. La anandamida es la forma en que nuestro ECS ayuda a borrar los recuerdos dolorosos y reduce nuestros niveles de estrés.

Tomemos, por ejemplo, el olvido. La capacidad de olvidar es un aspecto crucial del tratamiento de la ansiedad, el estrés y el trastorno de estrés postraumático. La investigación muestra que los supervivientes de traumas tienen problemas con la señalización de los neurotransmisores de serotonina y glutamato, que también se correlacionan con la respuesta de lucha o huida. La señalización excesiva de glutamato bloqueará recuerdos dolorosos relacionados con el miedo. Los cannabinoides pueden ayudar a liberar estos recuerdos dolorosos al facilitar la extinción de la memoria. El CBD ayuda a los sobrevivientes a desconectar esos recuerdos traumáticos.

La química detrás del CBD y el THC

Los cannabinoides median el neurotransmisor GABA, que le indica a nuestro cuerpo que estamos a salvo y lo dirige a relajarse. Ayuda a reducir la ansiedad, fomentar el sueño y relajar los músculos. El CBD y el THC le dicen al cerebro que aumente el flujo de GABA, lo que crea un efecto calmante. Mis pacientes informan que les quita el borde y bajan el volumen de la ansiedad y el estrés. Una vez que sus pensamientos acelerados y la respuesta de » luchar o huir» disminuyen, los pacientes dicen que se sienten mejor o «más cómodos en su piel». A menudo pueden sofocar pensamientos acelerados que los paralizan en el trabajo o hacen que permanezcan despiertos por la noche.

Investigaciones neurocientíficas recientes han demostrado que ciertas personas afortunadas tienen una variación genética en el cerebro que las hace intrínsecamente menos ansiosas y más capaces de olvidar experiencias desagradables. Estas personas «más despreocupadas» también tienen cerebros que producen niveles más altos de anandamida, la versión del propio cuerpo del THC. El funcionamiento normal del sistema endocannabinoide ayuda a que los sistemas nerviosos de las personas se restablezcan y se recalibren más rápidamente después de la exposición al estrés. Los investigadores y los médicos están de acuerdo en que la vulnerabilidad al PTSD y la resistencia al estrés son el resultado de una interacción entre el ECS, los genes y el medio ambiente.

Un estudio de caso revelador

Daniela es enfermera de emergencias y trabajó en primera línea durante el pico de la pandemia de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. Casi dos meses después, no ha podido deshacerse de los recuerdos de las abrumadoras muertes por COVID y las demandas emocionales y físicas de la sala de emergencias.

Daniela tiene más problemas a la hora de acostarse. Cuando cierra los ojos por la noche para dormir, revive el trauma de tratar y perder pacientes a causa del COVID-19. Si Daniela tenía suerte y su medicación para dormir funcionaba, podría quedarse dormida. Unas horas más tarde, se despertaba asfixiada, como si estuviera en una zona de guerra. Daniela yace en la cama con un sudor frío, sin aliento, apretando el pecho. Durante el día, tiene problemas para concentrarse. Ella todavía trabaja en la sala de emergencias y se siente ansiosa, estresada y vive con el temor de transmitir la enfermedad a los miembros de la familia.

Daniela fue diagnosticada con PTSD y comenzó a ver a un terapeuta cada semana. Su psiquiatra le recetó un antidepresivo, una benzodiazepina y un somnífero. Después de seis meses de prueba y error, la combinación de estos medicamentos la ayudó con su nerviosismo diario y sus debilitantes ataques de pánico. Sin embargo, todavía tiene miedo, cansancio y sentimientos de aislamiento.

El terapeuta de Daniela le sugirió que probara el CBD para aliviar su ansiedad y olvidar los recuerdos dolorosos. Como enfermera de urgencias, trata a pacientes con sobredosis de drogas y abuso de sustancias a diario. Cuando Daniela entró a mi clínica, dijo: «No quiero fumarlo, no quiero drogarme y no quiero sentarme en el sofá con los bocadillos».

Sugerí un CBD de amplio espectro en el caso de Daniela porque no hay THC, por lo que no hay efectos psicoactivos. Puede tomarlo mientras trabaja y no preocuparse por no aprobar una prueba de drogas para el trabajo. También trabajé de cerca con el psiquiatra y psicoterapeuta de Daniela para monitorear su progreso. También llevaba un diario detallado. Después del primer mes, el terapeuta de Daniela informó que parecía menos ansiosa, más lúcida y que sus sesiones la apoyaban más. Daniela también notó una mejora en la calidad del sueño y su estado de ánimo.

El impacto del CBD en el cerebro

Recientemente, investigadores del University College London realizaron un estudio que muestra que una sola dosis de CBD ayudó a aumentar el flujo sanguíneo al hipocampo. Cuando los vasos que suministran sangre al cerebro están demasiado obstruidos o dañados, puede resultar en una disminución de la función cognitiva, pérdida de memoria y dificultad para tomar decisiones ejecutivas. La movilidad y el equilibrio también se ven afectados. El aumento del flujo sanguíneo a áreas del cerebro ayuda a mantener las facultades cognitivas a medida que envejecemos y tal vez aumenta la memoria en los pacientes con enfermedad de Alzheimer. El mecanismo de acción para aumentar el flujo sanguíneo cerebral en el cerebro no está claro. Este estudio es prometedor y se necesita más investigación.

Según los investigadores, el hipocampo es como nuestra «unidad flash» responsable de almacenar y recuperar recuerdos. Las personas que han experimentado algún daño en su hipocampo pueden tener dificultades para almacenar y recordar información. Junto con otras estructuras límbicas, el hipocampo también juega un papel en la capacidad de una persona para superar las respuestas al miedo. Las áreas del cerebro implicadas en la respuesta al estrés incluyen la amígdala, el hipocampo y la corteza prefrontal.

El estrés traumático puede estar asociado con cambios duraderos en estas áreas del cerebro. Es importante mencionar que muchas personas con TEPT, ansiedad y Alzheimer pueden estar tomando medicamentos recetados o antidepresivos. Tenga cuidado al complementar los cannabinoides, ya que pueden interactuar con estos medicamentos y hacer que sus efectos sean más poderosos. Hable con su médico para asegurarse de no consumir en exceso uno u otro (por ejemplo, si el médico aumenta su Zoloft, eso no significa que también deba aumentar su consumo de cannabis).

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