El cannabis y el ADN

El canabis y el ADN responden preguntas sobre la endometriosis

El cannabis y el ADN responden preguntas sobre la endometriosis, una condición compleja, crónica y dolorosa que afecta del 10 al 15 por ciento de las mujeres en edad reproductiva. Dependiendo de la gravedad, la endometriosis puede tener efectos profundos en la vida de las personas afectadas. Sin embargo, a pesar de las campañas mundiales de concienciación, la endometriosis sigue siendo poco conocida, lo que lleva a muchas mujeres a sufrir un diagnóstico insuficiente y opciones de tratamiento ineficaces.

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis ocurre cuando el tejido que normalmente reviste el interior del útero (el endometrio) se desplaza hacia afuera y se adhiere a los órganos cercanos. El tejido desplazado desencadena una inflamación que puede resultar en tejido cicatricial y distorsión de los órganos pélvicos. En etapas más avanzadas, se pueden formar quistes ováricos llamados endometriomas.

La endometriosis causa una variedad de síntomas, siendo el dolor menstrual debilitante el más común. El dolor también puede ocurrir por las relaciones sexuales, así como por la micción y las deposiciones. Vivir con este dolor continuo afecta gravemente la calidad de vida de las mujeres, interfiriendo con su bienestar físico y mental, el sueño, el trabajo, la escuela y las relaciones.

Además, hasta el 50 por ciento de las mujeres con endometriosis experimentan infertilidad y hasta el 50% de las mujeres infértiles han sido diagnosticadas con endometriosis.

Insuficientemente financiado

Si bien sus síntomas son numerosos y difíciles de soportar, la investigación sobre la endometriosis está mal financiada, y ocupa el puesto 266 de 302 categorías de investigación y enfermedad que fueron respaldadas por los NIH en 2019. Como resultado, la fisiopatología de la endometriosis no se comprende bien. Actualmente no existe cura para la endometriosis y las opciones de tratamiento estándar tienen una eficacia limitada.

Los tratamientos para la endometriosis se limitan a terapias hormonales (por ejemplo, anticonceptivos, agonistas de la hormona liberadora de gonadotropinas) y cirugía. Aunque son útiles para aliviar los síntomas, los remedios hormonales vienen con su propio conjunto de efectos secundarios adversos y no abordan la causa raíz de la endometriosis ni brindan resultados a largo plazo. Lo mismo puede decirse de la cirugía, otro tratamiento menos que ideal para las mujeres con endometriosis. La cirugía conservadora tiene como objetivo eliminar las lesiones endometriósicas conservando los órganos reproductivos, pero la tasa de recurrencia es muy alta, llegando hasta el 50% a los 5 años . Incluso una histerectomía no puede garantizar un alivio completo de los síntomas.

Lo que es peor es que la falta de fondos que impiden tratamientos efectivos también impide conocer la causa directa de la endometriosis. Actualmente, la cirugía es la única forma de diagnosticar definitivamente a alguien con la afección, y sin más dinero e investigadores para investigar la endometriosis, será más difícil encontrar una causa, lo que hará que la cura sea más difícil de asegurar.

Los genes arrojan información sobre la endometriosis

Si bien la causa de la endometriosis sigue siendo en gran parte desconocida, la creciente evidencia sugiere una interacción entre factores ambientales y genéticos. Los estudios en gemelos han demostrado que la heredabilidad aproximada de la endometriosis es de ~ 50% . Como tal, se ha descubierto que múltiples genes aumentan el riesgo de endometriosis

Las variaciones en los genes asociados con la respuesta inmune , por ejemplo, están frecuentemente implicadas en el desarrollo de la endometriosis. La teoría es que estos genes contribuyen a que las células del sistema inmunológico tengan la capacidad de eliminar el tejido endometrial ectópico. Un ejemplo es IL1A , que participa en las respuestas inmunitarias y es un mediador inflamatorio esencial. Otro gen implicado es BLYS , que es crucial en la activación del sistema inmunológico adaptativo.

Los genes implicados en la formación de la matriz extracelular , una red compleja de proteínas implicadas en la adhesión y estructura celular, también se han relacionado con el desarrollo de la endometriosis. Es probable que este hallazgo se deba a variantes que hacen que las células endometriales se vuelvan más » invasivas «, haciendo que se adhieran a otros tejidos. Sin embargo, el componente genético de la endometriosis no se detiene ahí.

Conclusión de investigadores

Los investigadores creen que una mayor exposición al estrógeno es un factor de riesgo de endometriosis. Como resultado, no es sorprendente que la variación en el receptor de estrógeno 1 ( ESR1 ) esté asociada con una predisposición a desarrollar la afección, al igual que el gen de respuesta a estrógenos GREB1 .

También existe una pregunta crítica sobre si los factores ambientales, como la exposición a sustancias químicas tóxicas, podrían contribuir a la endometriosis. Sin embargo, cuando los investigadores encontraron un vínculo potencial entre los hidrocarburos aromáticos polihalogenados y la endometriosis en los monos Rhesus , la pregunta fue respondida. CYP1A1 es un gen que está involucrado en el metabolismo de tales sustancias químicas tóxicas, y la variación en el gen está asociada con el desarrollo de endometriosis.

Descubriendo un tratamiento terapéutico

Cada vez más personas con enfermedades crónicas recurren a remedios naturales para complementar sus regímenes de tratamiento. Uno de esos remedios naturales es el cannabis, que contiene varios compuestos con propiedades antioxidantes, analgésicas y antiinflamatorias.

Aunque normalmente no se discute, los efectos terapéuticos del cannabis pueden aliviar los síntomas comunes de la endometriosis. La planta contiene varios fitocannabinoides y terpenos que pueden atacar cuatro efectos adversos específicos de la afección.

  1. Inflamación
    El cannabidiol (CBD) es un famoso cannabinoide no psicoactivo que se encuentra en el cannabis. Se asocia con varios beneficios para la salud y también tiene efectos antiinflamatorios . Además, el THC , otro cannabinoide primario que se encuentra en las plantas de cannabis, contiene potentes efectos antiinflamatorios. Las propiedades antiinflamatorias tanto de los cannabinoides como de los terpenos, como el mirceno, el linalol y el limoneno, pueden brindar un inmenso alivio a las mujeres con endometriosis, ya que la inflamación es una consecuencia dolorosa de la afección.
  2. Dolor
    Uno de los síntomas dominantes de la endometriosis es el dolor crónico. Se ha demostrado que el CBD y el THC suprimen el dolor mediante la interacción con los receptores de glicina del sistema nervioso central. Como resultado, ambos cannabinoides podrían tener éxito en el tratamiento del dolor y aliviar el malestar que sienten las mujeres con endometriosis durante semanas o meses seguidos.
  3. Náuseas
    Muchas mujeres con endometriosis sufren náuseas. Es probable que este síntoma se produzca como resultado de una combinación de dolor, falta de sueño, ansiedad y falta de apetito. Sin embargo, tanto el CBD como el THC tienen efectos contra las náuseas . Los fitocannabinoides con frecuencia son buscados por quienes se someten a quimioterapia para prevenir las náuseas y los vómitos. Varios estudios de investigación también proporcionan evidencia del efecto anti-náuseas de los compuestos, que ocurre a través de la activación de los receptores 5-HT 1A en el cerebro.
  4. Problemas de sueño
    Además del THC y el CBD, los terpenos son excelentes soluciones para regular el sueño, que las mujeres con endometriosis tienen problemas para conseguir cuando sienten tanto dolor. Los terpenos que tienen efectos sedantes y de ansiedad, como el fitol y el alfa-pineno, activan el sistema GABA del cerebro para reducir la ansiedad, aumentar la calma y promover el sueño. Los estudios de investigación también indican que el linalol aumenta la adenosina, una hormona sedante que ayuda a estimular el sueño, y que el limoneno puede ayudar a disminuir los síntomas del insomnio.

La dependencia de soluciones naturales

El cannabis puede representar una posible solución que alivia algunos síntomas asociados a la endometriosis. La planta puede atacar la inflamación, aliviar el dolor, reducir las náuseas y mejorar el sueño. Otros resultados potenciales podrían ser una reducción de la ansiedad, una mejora del apetito y una mayor energía.

Es de esperar que en el futuro la investigación sobre los beneficios del cannabis proporcione nuevas opciones de tratamiento para las mujeres afectadas. La endometriosis es una enfermedad debilitante para las mujeres que la padecen y, sin la financiación adecuada, las mujeres tendrán que buscar soluciones naturales y creativas, como el cannabis, para aliviar sus síntomas.

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