El cannabis no aumenta la sensibilidad al dolor

En lo que los investigadores llamaron «buenas noticias» para quienes consumen cannabis para tratar el dolor, un nuevo estudio ha descubierto que controlar el dolor con marihuana no conduce a una mayor sensibilidad al dolor que experimentan quienes consumen opioides.

El estudio representa la última investigación positiva sobre el uso de cannabis para controlar el dolor, algo que tanto los consumidores de cannabis jóvenes como los mayores han comenzado a hacer en grandes cantidades. Investigaciones anteriores han abordado la eficacia del cannabis en el manejo del dolor .

El nuevo estudio, realizado por la Universidad de Columbia Británica, se centró en cómo el cannabis afecta la sensibilidad al dolor. Es un área que no se investigó sistemáticamente en el pasado.

El coautor del estudio, Zach Walsh, que dirige el Laboratorio de uso de sustancias problemáticas y recreativas terapéuticas de la universidad, dijo a Science Daily que el estudio “debería ser una buena noticia para los pacientes que ya consumen cannabis para tratar el dolor. El aumento de la sensibilidad al dolor con los opioides realmente puede complicar una situación que ya es difícil; dada la creciente aceptación de analgésicos a base de cannabis, es un alivio que no hayamos identificado un patrón similar con los cannabinoides «.

El riesgo de hiperalgesia es un problema con los opioides

Se sabe que el uso sostenido de opioides conduce a una mayor sensibilidad al dolor. Eso puede provocar hiperalgesia, aumentando la sensibilidad y la respuesta al dolor. Con los opioides, la hiperalgesia puede hacer que las personas aumenten sus dosis para controlar el dolor, lo que lleva a la adicción.

La adicción a los opioides, incluida la adicción a los analgésicos, ha sido considerada una epidemia por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Solo en 2018, 41 personas murieron todos los días en los Estados Unidos por sobredosis relacionadas con medicamentos recetados .

Los investigadores especularon que podrían encontrar un problema de sensibilidad similar con el cannabis, pero en cambio encontraron que el cannabis no presenta el mismo riesgo de hiperalgesia que el uso de opioides.

El agua fría para determinar su sensibilidad al dolor

Para el estudio, los voluntarios acordaron consumir cannabis más de tres veces por semana. Sus reacciones se compararon con las de quienes no consumieron cannabis en absoluto.

Luego, cada participante pasó por una prueba de presión en frío, que consiste en sumergir una mano y un antebrazo en agua helada durante un tiempo prolongado. La prueba evalúa la reacción al frío intenso mediante el seguimiento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Los pacientes que consumieron cannabis no mostraron más sensibilidad al dolor que los que no lo hicieron.

Los investigadores dijeron que los hallazgos representan una consideración importante para quienes intentan elegir cómo abordar el manejo del dolor. La investigadora del estudio Michelle St. Pierre dijo: «Estos hallazgos son particularmente relevantes a la luz de informes recientes de prescripción excesiva de opioides y altas tasas de dolor en la población, ya que sugiere que el cannabis puede no conllevar el mismo riesgo de hiperalgesia que los opioides».

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