¿Cuánto tiempo permanece la marihuana en su sistema? Es algo complicado

Solo hay una razón por la que a alguien realmente le importaría cuánto tiempo permanece la marihuana en el cuerpo (a menos que sea un investigador o esté escribiendo un artículo como este).

La gente se pregunta cuánto tiempo permanece la marihuana en su organismo porque les preocupa tener que hacerse una prueba de drogas . Y como sin duda sabe, los empleadores pueden utilizar varios tipos diferentes de pruebas.

Es por eso que la pregunta debería formularse de otra manera: ¿cuánto tiempo se puede detectar la marihuana en la sangre, la orina, la saliva y el cabello?

La respuesta aún no es fácil, porque hay muchas variables a considerar. ¿Cuánto ha fumado o consumido alguien y qué tan fuerte era la hierba? ¿Con qué frecuencia fuman y cuánto pesan?

¿Y está realmente preocupado por cuánto tiempo permanece el cannabis en el cuerpo, o por cuánto tiempo se pueden detectar los signos del cannabis?

Son muchas preguntas. Propongamos algunas respuestas.

Rastreando THC en su sistema

La mejor manera de comprender cuánto tiempo permanece el cannabis en su sistema y cómo se detecta, es saber exactamente cómo funcionan los procesos.

Cuando fuma (o vaporiza) marihuana, el THC activado y otros cannabinoides llegan a los pulmones y luego ingresan al torrente sanguíneo, donde son bombeados por el corazón a todas las partes del cuerpo. Luego, el THC se une a los receptores de cannabinoides (y proteínas receptoras) en los sistemas y órganos clave del cuerpo, incluido el cerebro. Así es como pueden surtir efecto los efectos psicoactivos de la marihuana.

El proceso es similar pero más rápido con las tinturas, que se absorben rápidamente a través del revestimiento de la boca; es similar pero más lento con los comestibles, ya que primero son absorbidos por el sistema digestivo antes de que lleguen al hígado y luego al torrente sanguíneo.

Algo más le sucede al THC cuando se transporta en la sangre. Pasa a través del hígado varias veces y, cada vez que lo hace, gran parte se convierte en otras sustancias. Los que más importan (para nuestros propósitos) se llaman THC-COOH y 11-OH-THC, y no cumplen ninguna función importante. Sin embargo, esos metabolitos se almacenan en la grasa corporal y permanecen allí durante un período de tiempo mucho más prolongado del que el THC permanece en el cuerpo. Eso es lo importante de ellos.

Ahora que tiene esa información, aquí tiene una pregunta. Si quisiera saber si alguien ha consumido marihuana en el último mes, ¿realizaría una prueba de THC que generalmente se puede detectar en el cuerpo durante solo 1 a 10 días, o analizaría los metabolitos de THC que se almacenan en la grasa corporal para un mes o incluso más?

La respuesta es obvia y es por eso que la mayoría de las pruebas administradas por los empleadores buscan THC-COOH u 11-OH-THC. Esos metabolitos son indicadores más duraderos de si alguien ha consumido marihuana.

Sangre, saliva, pipí y pelo, pipí y pelo

Si el título de esta sección no tiene sentido para usted, intente cantarlo con la melodía de «cabeza, hombros, rodillas y dedos de los pies, rodillas y dedos de los pies». (Y no, no estamos perdidos en este momento, simplemente parecía divertido).

Como mencionamos al principio, lo que la gente realmente quiere saber no son los detalles de cuánto tiempo permanece la marihuana en el sistema, sino cuánto tiempo se puede detectar después de haberla consumido.

Ya sabes que los efectos de la marihuana suelen desaparecer después de unas pocas horas como máximo. Pero el THC permanece en su sistema mucho más tiempo. La «semivida terminal» del THC (el tiempo que tarda el cuerpo en eliminar el 50% de una sustancia de forma natural) oscila entre uno y dos días para los consumidores ocasionales y entre 3 y 13 días para los consumidores habituales, dependiendo de la fuerza del cogollo. es. Para que el THC se elimine por completo, puede llevar cinco veces más tiempo.

Sin embargo, la mayoría de las empresas no realizan pruebas de THC (esa prueba es cara), realizan pruebas de THC-COOH (o, a veces, 11-OH-THC). Y la cantidad de tiempo que se pueden detectar el THC y los metabolitos del THC difiere mucho, dependiendo del tipo de prueba de drogas que se realice.

Prueba de orina

Este es el método más común que utilizan los empleadores para analizar la marihuana.

Hay dos estimaciones diferentes de fuentes muy acreditadas sobre cuánto tiempo aparecerán los metabolitos del THC en una prueba de orina. El de la Clínica Mayo es fácil de entender, aunque un poco simplista:

  • Usuarios ocasionales: 3 días
  • Usuarios moderados: 5-7 días
  • Usuarios diarios: 10-15 días
  • Usuarios intensivos: más de 30 días

Un estudio anterior, realizado en el Laboratorio de Toxicología y Monitoreo de Drogas de la Universidad de Missouri y citado regularmente como investigación definitiva, analizó dos puntos de corte de pruebas diferentes.

La mayoría de las pruebas de orina solo dan positivo a una concentración de THC-COOH de al menos 50 ng / ml, porque ese es el nivel recomendado por el gobierno. El estudio mostró que solo los consumidores habituales pueden superar ese punto de corte durante más de 30 días, y eso solo sucedía ocasionalmente. La mayoría de los usuarios crónicos pasaron la prueba de 50 ng / ml después de diez días o menos; los investigadores dijeron que es poco probable que esos usuarios habituales tengan algún problema para realizar una prueba de drogas después de diez días.

Los expertos también analizaron el punto de corte más riguroso de 20 ng / ml, más utilizado por las fuerzas del orden y los empleadores de tolerancia cero y más difícil de aprobar. A ese nivel, los metabolitos del THC pueden detectarse hasta por siete días en usuarios únicos y durante 21 días o más en usuarios crónicos.

Por lo tanto, el THC y / o metabolitos como el TCH-COOH están en su sistema durante más de 30 días si fuma de manera regular y abundante. Pero es probable que no se detecten después de un mes si usted es un fumador empedernido, y no deberían detectarse después de 10 a 15 días si los consume con menos frecuencia.

Análisis de sangre

Afortunadamente, la mayoría de los empleadores no quieren desembolsar el dinero para realizar análisis de sangre a su personal o solicitantes de empleo. Aunque el THC ya no es detectable en la sangre unas cinco horas después de cada uso, se acumula con el tiempo en los consumidores habituales.

Un estudio subraya cuánto tiempo puede durar ese problema. Los participantes eran fumadores habituales, pero se abstuvieron durante siete días, y al final de ese período de siete días, aproximadamente el 25% todavía tenía niveles detectables de THC en la sangre y el 100% todavía tenía niveles detectables de THC-COOH.

De hecho, las pruebas de THC-COOH son un problema más difícil para todos. En usuarios ocasionales pero habituales, puede detectarse hasta siete días. En consumidores habituales, puede permanecer en el cuerpo durante mucho tiempo y puede detectarse en un análisis de sangre 25 días o más después de la última sesión de humo del usuario.

La conclusión aquí es fácil de entender: si usted es un consumidor diario o un gran consumidor, realmente no desea hacerse un análisis de sangre a menos que sea para THC, no metabolitos. De lo contrario, solo está mirando una ventana de una semana o menos antes de que se lo considere limpio.

Pruebas de saliva y cabello

Las pruebas de saliva son más comunes de lo que solían ser, mientras que las pruebas de cabello generalmente se realizan para detectar el uso de drogas duras, no la marihuana. La buena noticia para ambos es que hay una serie de preguntas sobre su precisión y confiabilidad cuando se trata del uso de marihuana, por lo que es probable que sus resultados no se consideren tan confiables como los de los análisis de orina o sangre.

Para los usuarios ocasionales, el THC aparecerá en una prueba de saliva durante aproximadamente un día, y los metabolitos solo se pueden detectar durante aproximadamente tres días. Los consumidores habituales tendrán un problema mayor si se les hace una prueba de saliva basada en los metabolitos del THC, que pueden permanecer detectables durante casi un mes.

Las pruebas de cabello no mostrarán evidencia de un uso reciente por primera vez, por una razón que tiene sentido si lo piensa bien: toma de 7 a 14 días para que el cabello nuevo crezca fuera del cuero cabelludo. Pero después de eso, el THC-COOH puede detectarse hasta por tres meses, al igual que el THC residual en los consumidores habituales. No está claro si el THC se puede detectar de manera confiable en el cabello de los consumidores ocasionales, ya que los estudios discrepan sustancialmente sobre esa pregunta.

Factores que afectan los niveles de THC y metabolitos

Debería ser obvio que la cantidad que fumes, la potencia de lo que fumas y la frecuencia con la que fumas afectarán la cantidad de THC que ingieres en tu cuerpo y la duración de los metabolitos que quedan en tu sistema.

Aquellos que no son fumadores habituales y solo han tomado un par de caladas poco antes de la prueba probablemente no tendrán mucho de qué preocuparse, ni tampoco aquellos que solo han tomado un par de bocados de un comestible. Los fumadores empedernidos, los fumadores diarios o aquellos que prefieren y pueden permitirse las «cosas buenas» tendrán un problema mucho mayor, ya que están poniendo más THC en su sistema.

Hay otros factores que también pueden afectar las concentraciones de THC y THC-COOH en el cuerpo.

  • Grasa corporal: los metabolitos del TCH se almacenan en la grasa corporal. Entonces, cuanta más grasa tenga, más THC-COOH y 11-OH-THC permanecerán en su cuerpo y serán detectables mediante pruebas. Los usuarios delgados con un IMC bajo probablemente tendrán una ventana de prueba más corta de la que preocuparse. (Las mujeres suelen tener más grasa corporal que los hombres, por lo que es más probable que retengan los metabolitos durante un período de tiempo más prolongado).
  • Metabolismo: algunas personas tienen tasas metabólicas más altas que otras, y sus cuerpos eliminarán el THC y sus subproductos más rápido que aquellos con metabolismos más lentos. Esto es muy diferente al ejercicio; Hacer ejercicio justo antes de una prueba puede aumentar la probabilidad de que se ensucie.
  • Hidratación: las opiniones varían sobre si beber mucha agua justo antes de una prueba de orina lo ayudará a pasar (no puede doler), pero las investigaciones muestran que si no bebe regularmente suficientes líquidos y está deshidratado, su THC detectable y Los niveles de THC-COOH aumentarán.
  • Esa es una respuesta muy larga a lo que parece ser una pregunta muy simple. Pero como ocurre con la mayoría de los temas relacionados con la marihuana, realmente no hay respuestas fáciles, a menos que la pregunta sea «¿Quieres fumar?»

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